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  ¿Que es cultura? 17-08-2018 00:17 (UTC)
   
 

¿Que es cultura?

Fuente: http://anthro.palomar.edu/culture/culture_1.htm
Traducción: Wilmer Mejia Carrión

La palabra cultura tiene muchos significados diferentes. Para algunos, se refiere a una apreciación de la buena literatura, música, arte, y comida. Para un biólogo, es probable que sea una colonia de bacterias u otros microorganismos que crecen en un medio nutriente en una placa de Petri en un laboratorio. Sin embargo, para los antropólogos y otros científicos del comportamiento, la cultura es el conjunto de patrones de comportamiento aprendidos humanos. El término fue utilizado por primera vez de esta manera por el pionero Inglés antropólogo Edward B. Tylor en su libro Primitive Culture, publicado en 1871. Tylor dijo que la cultura es "que todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, el derecho, la moral, la costumbre y cualesquiera otras capacidades y hábitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad ". Por supuesto, no se limita a los hombres. Las mujeres poseen y crean así. Desde la época de Tylor, el concepto de cultura se ha convertido en el foco central de la antropología.


La cultura es una herramienta humana poderosa para la supervivencia, pero es un fenómeno frágil. Está constantemente cambiando y pierde fácilmente, ya que sólo existe en nuestra mente. Nuestros lenguajes escritos, los gobiernos, los edificios y otras cosas hechas por el hombre no son más que los productos de la cultura. No son la cultura en sí mismos. Por esta razón, los arqueólogos no pueden desenterrar la cultura directamente en sus excavaciones. Las macetas rotas y otros artefactos de los pueblos antiguos que se descubren son sólo restos materiales que reflejan los patrones culturales - que son las cosas que se hicieron y utilizados a través del conocimiento y las habilidades culturales.

 Capas de Cultura

Hay muy probablemente tres capas o niveles de cultura que son parte de sus patrones de conducta y percepciones aprendidas. Lo más obvio es el cuerpo de tradiciones culturales que distinguen a su sociedad específica. Cuando la gente habla de la cultura italiana, samoana o japonesa, se refiere al idioma, las tradiciones y las creencias compartidas que separan a cada uno de estos pueblos de los demás. En la mayoría de los casos, los que comparten su cultura lo hacen porque lo adquirieron tal como fueron criados por los padres y otros miembros de la familia que lo tienen.

La segunda capa de cultura que puede ser parte de su identidad es una subcultura. En sociedades complejas y diversas en las que la gente ha venido de muchas partes del mundo, a menudo conservan gran parte de sus tradiciones culturales originales. Como resultado, es probable que formen parte de una subcultura identificable en su nueva sociedad. Los rasgos culturales compartidos de las subculturas los diferencian del resto de su sociedad. Ejemplos de subculturas fácilmente identificables en los Estados Unidos incluyen grupos étnicos como los americanos vietnamitas, los afroamericanos y los mexicoamericanos. Los miembros de cada una de estas subculturas comparten una identidad común, tradición alimentaria, dialecto o lenguaje, y otros rasgos culturales que provienen de sus antecedentes y experiencias comunes ancestrales. A medida que las diferencias culturales entre los miembros de una subcultura y la cultura nacional dominante se borran y finalmente desaparecen, la subcultura deja de existir excepto como un grupo de personas que reclaman una ascendencia común. Eso es generalmente el caso de los estadounidenses alemanes e irlandeses americanos en los Estados Unidos hoy. La mayoría de ellos se identifican primero como estadounidenses. También se ven a sí mismos como parte de la corriente cultural de la nación.

La tercera capa de cultura consiste en universales culturales. Estos son patrones de comportamiento aprendido que son compartidos colectivamente por toda la humanidad. No importa dónde vivan las personas en el mundo, comparten estos rasgos universales. Ejemplos de tales rasgos "culturales humanos" incluyen:   

1. Comunicarse con un lenguaje verbal que consiste en un conjunto limitado de sonidos y reglas gramaticales para construir frases  
2. Usando la edad y el género para clasificar a las personas (por ejemplo, adolescente, anciano, mujer, hombre)  
3. Clasificar a las personas sobre la base de las relaciones matrimoniales y de descendencia y tener términos de parentesco para referirse a (Por ejemplo, esposa, madre, tío, primo)  
4. Crianza de niños en algún tipo de entorno familiar  
5. Tener una división sexual del trabajo (por ejemplo, el trabajo de los hombres versus el trabajo de las mujeres)  
6. Tener un concepto de privacidad  
7. Tener reglas para regular el comportamiento sexual  
8. Distinguir entre el buen y el mal comportamiento  
9. Tener algún tipo de ornamentación corporal
10. Hacer bromas y jugar juegos
11. Tener arte
12. Tener algún tipo de roles de liderazgo para la implementación de decisiones comunitarias

Mientras que todas las culturas tienen estos y posiblemente muchos otros rasgos universales, las diferentes culturas han desarrollado sus propias maneras específicas de llevarlas a cabo o expresarlas. Por ejemplo, las personas en subculturas sordas usan frecuentemente sus manos para comunicarse con lenguaje de signos en lugar de lenguaje verbal. Sin embargo, las lenguas de signos tienen reglas gramaticales como las verbales.

Cultura y sociedad

La cultura y la sociedad no son lo mismo. Mientras que las culturas son sistemas de patrones de conducta y percepciones aprendidas, las sociedades son grupos de organismos que interactúan. Las personas no son los únicos animales que tienen sociedades. Bancos de peces, bandadas de aves y colmenas de abejas son sociedades. En el caso de los seres humanos, sin embargo, las sociedades son grupos de personas que interactúan directa o indirectamente entre sí. Las personas en las sociedades humanas también perciben generalmente que su sociedad es distinta de otras sociedades en términos de tradiciones y expectativas compartidas. Si bien las sociedades humanas y las culturas no son lo mismo, están inextricablemente conectadas porque la cultura se crea y se transmite a los demás en una sociedad. Las culturas no son el producto de individuos solitarios. Son los productos en constante evolución de las personas que interactúan entre sí. Patrones culturales como el lenguaje y la política no tienen sentido excepto en términos de la interacción de las personas. Si fueras el único humano en la tierra, no habría necesidad de lenguaje ni de gobierno.

¿Está la Cultura limitada a los seres humanos?

Hay diferentes opiniones en las ciencias de la conducta acerca de si somos, o no, el único animal que crea y utiliza cultura. La respuesta a esta pregunta depende de cuán estrechamente la definimos.Si la utilizamos para referirnos en general a un conjunto de patrones de comportamiento aprendido, entonces está claro que no estamos solos en la creación y uso de la cultura. Muchas otras especies animales enseñan a sus propia prole lo que aprendieron con el fin de sobrevivir. Esto es especialmente cierto de los chimpancés y otros monos y simios relativamente inteligentes. Las madres chimpancés en estado salvaje típicamente enseñan a los niños sobre los varios cientos de plantas alimenticias y medicinales. Sus niños tienen que aprender acerca de la jerarquía de dominación y las normas sociales dentro de sus comunidades. A medida que los machos crecen, adquieren habilidades de caza de los adultos. Las mujeres-tienen que aprender a amamantar y cuidar a sus bebés. Los chimpancés -incluso- tienen que aprender habilidades básicas como la forma de realizar el acto sexual. Este conocimiento no está cableado en el cerebro en el nacimiento. Todos ellos aprenden patrones de comportamiento tal como son para los seres humanos.

 
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