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  La etnografía 25-04-2018 16:46 (UTC)
   
 

  ¿Qué es la etnografía?

Autor:Brian Hoey

El término etnografía ha llegado a ser equiparado con prácticamente cualquier proyecto de investigación cualitativa donde la intención es proporcionar una descripción detallada y en profundidad de la vida y práctica cotidianas. Esto, a veces, es denominado  "descripción densa", un término atribuido al antropólogo Clifford Geertz que escribió sobre la idea de una teoría interpretativa de la cultura a principios de los años setenta (por ejemplo, véase The Interpretation of Cultures, publicado por primera vez como una colección en 1973) . El uso del término "cualitativo" pretende distinguir este tipo de investigación en ciencias sociales de la investigación más "cuantitativa" o estadísticamente orientada. Los dos enfoques, es decir, cuantitativo y cualitativo , aunque a menudo complementarios, en última instancia, tienen objetivos diferentes.

Si bien el enfoque etnográfico de la investigación social ya no es exclusividad del antropólogo cultural, una definición más precisa debe arraigarse en el hogar disciplinar de la etnografía : la antropología. Así, la etnografía puede definirse como un proceso o método de investigación cualitativo (uno conduce una etnografía) y como un producto (el resultado de este proceso es una etnografía) cuyo objetivo es la interpretación cultural. El etnógrafo va más allá de reportar los eventos y detalles que experimenta. Específicamente, intenta explicar cómo éstas representan lo que podríamos llamar "redes de significado" (Geertz de nuevo), las construcciones culturales, en las que vivimos.

Los etnógrafos generan comprensión de la cultura a través de la representación de lo que llamamos una perspectiva emic, o lo que podría ser descrito como el "punto de vista del nativo". El énfasis en esta representación es, por lo tanto, permitir que categorías y significados críticos surjan del encuentro etnográfico más que imponer estas desde modelos existentes. Por el contrario, una perspectiva étic se refiere a una orientación analítica más distante de la experiencia.

 

Una comprensión etnográfica se desarrolla a través de la exploración cercana de varias fuentes de datos. Utilizando estas fuentes de datos como fundamento, el etnógrafo se basa en un marco cultural de análisis.

El compromiso a largo plazo en el campo o lugar donde se realiza la etnografía se llama observación participante. Esta es quizás la fuente principal de datos etnográficos. El término representa el papel dual del etnógrafo. Para desarrollar una comprensión de lo que es vivir en un entorno, el investigador debe llegar a ser  tanto un participante en la vida del entorno, como mantener la postura de un observador, alguien que pueda describir la experiencia con una medida de lo que podríamos llamar "desapego". Obsérvese que esto no significa que los etnógrafos no puedan también convertirse en defensores de las personas que estudian. Típicamente los etnógrafos pasan muchos meses o aún años en los lugares donde conducen sus investigaciones a menudo formando lazos  duraderos con la gente. Debido al desarrollo histórico y a los sesgos disciplinarios, en el pasado la mayoría de los etnógrafos llevaron a cabo su investigación en países extranjeros, ignorando en gran medida el potencial de trabajo aquí mismo en casa. Esto ha significado que gran parte de la etnografía que se hace hoy en los Estados Unidos se está llevando a cabo fuera de su origen disciplinario. Un número creciente de antropólogos culturales, sin embargo, han comenzado a hacer trabajo de campo en las comunidades donde  viven y trabajan.


Las entrevistas proporcionan lo que podría llamarse recolección de datos "objetivos" haciendo preguntas específicas pero abiertas. Hay una gran variedad de estilos de entrevista. Cada etnógrafo aporta su propio enfoque único al proceso. Independientemente, el énfasis está en permitir que la persona o las personas entrevistadas respondan sin estar limitadas por opciones predefinidas, algo que claramente diferencia los enfoques cualitativos de los más cuantitativos o demográficos. En la mayoría de los casos, una entrevista etnográfica se ve y se siente poco diferente de una conversación cotidiana y, de hecho, en el curso de la observación participante a largo plazo, la mayoría de las conversaciones son de hecho puramente espontáneas y sin ninguna agenda específica.

Los investigadores recogen otras fuentes de datos que dependen de la naturaleza específica del campo. Esto puede tomar la forma de recursos representativos que incorporan características del tema de interés, informes gubernamentales y artículos de periódicos y revistas. Aunque a menudo no están vinculados al sitio de estudio, las fuentes académicas secundarias se utilizan para "localizar" el estudio específico dentro de un cuerpo existente de la literatura.
Durante los últimos veinte años, el interés ha aumentado dentro de la antropología para considerar la estrecha relación entre la historia personal, la motivación y los detalles del trabajo de campo etnográfico. Es indudablemente importante cuestionar y comprender cómo estos factores tienen que ver con la construcción de la teoría y la conducta de una vida académica. Las experiencias personales y profesionales, junto con el contexto histórico, llevan a los investigadores individuales a sus propios enfoques metodológicos y teóricos particulares. Esto también es una fuente importante, aunque no reconocida.
El trabajo de campo etnográfico es modelado por identidades personales y profesionales, de la misma manera que estas identidades están inevitablemente moldeadas por las experiencias individuales mientras están en el campo. Desafortunadamente, la dimensión autobiográfica de la investigación etnográfica se ha minimizado históricamente si no se ha descontado por completo. Esto es comprensible en su mayoría, dada una amenaza percibida a la objetividad esperada de la ciencia legítima, a la confiabilidad de los datos ya la integridad de nuestra metodología, si parecemos permitir que la subjetividad intervenga permitiendo que aparezca la persona gravada del etnógrafo en lugar de adherirse a la prescrita Papel de un observador totalmente desapasionado.
La mayoría de los antropólogos apuntan hoy a Bronislaw Malinowski, autor de etnografías tan importantes como Argonautas del Pacífico Occidental (publicado por primera vez en 1922), como una especie de padre fundador del trabajo de campo etnográfico, la práctica de la "observación participante". Fueron escritos con una voz removida y totalmente irreconocible acerca de la naturaleza del etnógrafo y su relación con las personas estudiadas. Desde el tiempo de Malinowski, el relato personal del trabajo de campo se ha escondido en notas y diarios. Estos escritos "off the record" documentan las impresiones tácitas y las experiencias emocionales sin las cuales no podemos, como etnógrafos, apreciar y comprender plenamente el proyecto de nuestra propia investigación. Los diarios de Malinowski fueron publicados después de su muerte en un revelador relato autobiográfico de su vida interior, mientras que en el campo (Diario en el sentido estricto del término, publicado por primera vez en 1967). Aprendemos en sus diarios que, entre otros detalles, Malinowski anhelaba escribir grandes novelas, aun cuando su escritura científica definió efectivamente la práctica de la antropología cultural durante gran parte del siglo XX.


De muchas lecciones importantes para los antropólogos, los diarios de Malinowski tienen dos especialmente relevantes aquí. En primer lugar, la escritura etnográfica es un medio para expresar un interés compartido entre los antropólogos culturales por contar historias - historias sobre lo que significa ser humano. La otra es que el proyecto profesional explícito de observar, imaginar y describir a otras personas no necesita ser incompatible con el proyecto personal implícito de aprender sobre el yo. Es la verdad honesta del trabajo de campo que estos dos proyectos están implicados siempre en uno a. La buena etnografía reconoce la naturaleza transformadora del trabajo de campo donde, al buscar respuestas a preguntas sobre las personas, podemos encontrarnos en las historias de otros. La etnografía debe ser reconocida como un producto mutuo nacido del entrelazamiento de las vidas del etnógrafo y de sus sjetos de estudio.


Fuente: http://brianhoey.com/research/ethnography/

Traducción: Wilmer Mejía Carrión



 
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