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Características de la cultura

                               Características de la cultura

Fuente: http://anthro.palomar.edu/culture/culture_2.htm#return_from_cultural_objects_II
Traduccion: Wilmer Mejía Carrión

Con el fin de comprender mejor la cultura, es útil examinar detenidamente sus características y sus ramificaciones. En esta sección del tutorial, aprenderás sobre las ventajas específicas que la cultura da a nuestra especie. También aprenderá acerca de las limitaciones y deficiencias de la cultura.

La cultura es un mecanismo adaptativo

Los primeros seres humanos evolucionaron en las regiones tropicales y subtropicales de África hace unos 2,5 millones de años. Desde entonces, hemos ocupado con éxito todas las regiones geográficas principales del mundo, pero nuestros cuerpos han permanecido esencialmente como los de animales del clima caliente. No podemos sobrevivir fuera de las regiones más cálidas de nuestro planeta sin nuestro conocimiento cultural y tecnología. Lo que hizo posible que nuestros antepasados ​​comenzaran a vivir en regiones templadas y en última instancia subárticas del hemisferio norte después de medio millón de años fue la invención de habilidades eficientes de caza, uso del fuego y, en última instancia, ropa, vivienda cálida, agricultura y comercio . La cultura ha sido un mecanismo de adaptación altamente exitoso para nuestra especie. Nos ha dado una gran ventaja selectiva en la competencia por la supervivencia con otras formas de vida. La cultura ha permitido que la población humana mundial crezca de menos de 10 millones de personas poco después del final de la última era glacial a más de 6.500 millones de personas hoy en día, unos 10.000 años más tarde. La cultura nos ha convertido en el animal más peligroso y destructivo de nuestro planeta. Es irónico que a pesar del poder que la cultura nos ha dado, dependemos totalmente de él para la supervivencia. Necesitamos nuestras habilidades culturales para mantenernos vivos.


map of the world showing the expansion of humanity out of Africa into the the rest of the world as a result of new cultural technology
La expansión del rango geográfico humano en nuevas zonas ambientales
 fue posible gracias a la evolución de la cultura


Durante los últimos cien mil años, hemos desarrollado nuevas habilidades relacionadas con la tecnología y la supervivencia cultural a un ritmo más rápido que la selección natural la cual, para adaptarse a los desafíos ambientales que nos confrontamos alteraría nuestro cuerpo. El hecho que la evolución cultural puede ocurrir más rápido que la evolución biológica, ha modificado de manera significativa el efecto de la selección natural en los seres humanos. Una consecuencia de esto ha sido que no hemos desarrollado gruesas capas de grasa y abrigos de piel densos como los osos polares en las regiones frías porque nuestra cultura nos proporcionó el calor necesario en tiempos de invierno.
La cultura se aprende

Los bebés humanos vienen al mundo con necesidades básicas como el hambre y la sed, pero no poseen patrones instintivos de comportamiento para satisfacerlas. Del mismo modo, no tienen sin ningún conocimiento cultural. Sin embargo, están genéticamente predispuestos a aprender rápidamente el idioma y otros rasgos culturales. Nuevos seres humanos nacidos son sorprendentes máquinas de aprendizaje. Cualquier bebé normal, se puede colocar en cualquier familia en la tierra y crecer para aprender su cultura y aceptarla como suya propio. Puesto que la cultura no es instintiva, no estamos programados genéticamente para aprender una en particular.

 Cada generación humana tiene el potencial para descubrir cosas nuevas e inventar mejores tecnologías. Las nuevas habilidades y conocimientos culturales se añaden a lo que aprendido en las generaciones anteriores. Como resultado, la cultura es acumulativa. Debido a este efecto acumulativo, la mayoría de los estudiantes de secundaria hoy en día están familiarizados ahora con ideas y soluciones matemáticas que antiguos griegos como Pitágoras y Arquímedes dedicaron sus vidas a descubrir.

 

La evolución cultural se debe al efecto acumulativo de la cultura. Nosotros,ahora, entendemos que el tiempo entre las principales invenciones culturales ha llegado a ser cada vez más cortos, especialmente desde la invención de la agricultura entre 8.000 a 10.000 años atrás. El progresivo incremento de la población humana después de ese tiempo fue muy probablemente, al mismo tiempo, consecuencia y causa de la aceleración del crecimiento de la cultura. Cuanta más gente hay, las nuevas ideas y la información tienen más probabilidad de acumularse. Si esas ideas, dan como resultado un suministro de alimentos más seguros más grandes, la población crecerá inevitablemente. En un sentido, la cultura ha sido la solución humana para sobrevivir a los cambios del entorno, pero continuamente ha agravado el problema al hacer posible que más seres humanos para sobrevivir. En otras palabras, la evolución cultural humana se puede ver a la solución del problema que causa el mismo problema una y otra vez. El costo final del éxito de la tecnología cultural ha sido la necesidad de producir más y más alimentos para más y más personas.

Crecimiento paralelo del crecimiento de la población humana y la tecnología cultural 

graph of the human population size globally and the amount of cultural technology for survival over the last 2,000,000 years--there was very little population growth or signiificant cultural development until towards the end of the last ice age; after that time, there was a rapid explosion of both population and culture
Tamaño de la población humana y aumento de la tecnología cultural para sobrevivir


La invención de la agricultura hizo posible que nuestros antepasados ​​tengan un suministro de alimentos más controlable y, posteriormente, confiable. También dio lugar al establecimiento de comunidades permanentes. Esto a su vez, preparó el escenario para futuros avances en la tecnología y la organización política. El resultado inevitable fue una agricultura más intensiva, nuevos tipos de sistemas sociales y políticos dominados por élites, las primeras ciudades, y en última instancia las revoluciones industriales y de información de los tiempos modernos emergente. La vida en las ciudades trajo una consecuencia inesperada : el aumento de las tasas de enfermedades contagiosas.
Las grandes concentraciones de personas, hacen que sea mucho más fácil para los virus, bacterias y otros microorganismos causantes de enfermedades que se propagan de un huésped a otro. Como resultado, la mayoría de las ciudades en el pasado eran periódicamente devastadas por epidemias.

La tasa de crecimiento de la evolución cultural, para muchas sociedades humanas, durante los dos últimos siglos ha sido sin precedentes. Hoy en día, las principales nuevas tecnologías se inventan cada pocos años, 
o incluso con menos frecuencia, en lugar de una vez o dos veces cada siglo, como era el caso en el pasado. Del mismo modo, se ha producido un asombroso aumento en la población humana mundial. Vale la pena reflexionar sobre el hecho que hay personas vivas hoy que nacieron antes de los teléfonos móviles, ordenadores, televisores, radios, antibióticos, e incluso aviones. Estos individuos de edad avanzada ahora han visto la población humana cambiar varias veces. El mundo  con el que estaba familiarizado en su infancia ya no está aquí. Es como si se hubiesen trasladado a una nueva cultura y sociedad extranjera. No es sorprendente que, a menudo tienen dificultades para aceptar y adaptarse al cambio. A la angustia y la confusión psicológica que acompaña a este hecho se le ha llamado "choque del futuro".


La cultura cambia

Todo el conocimiento cultural no se acumulan perpetuamente. Al mismo tiempo que se añaden nuevos rasgos culturales, algunos de los antiguos se pierden porque ya no son útiles. Por ejemplo, la mayoría de los habitantes de las ciudades hoy en día no tienen, ni necesitan las habilidades necesarias para sobrevivir en el desierto. La mayoría tendría muchas probabilidades de morir de hambre porque no saben cómo adquirir alimentos silvestres y sobrevivir a las inclemencias del clima al aire libre ya que lo que es más importante en la vida urbana moderna son tales cosas a la capacidad de conducir un coche, utilizar un ordenador, y entender cómo obtener información de alimentos en un supermercado o un restaurante.

La adición y sustracción constante de los rasgos culturales da lugar a un cambio cultural. Todas las culturas cambian con el tiempo - ninguna es estática. Sin embargo, la tasa de cambio y los aspectos de la cultura que cambian varían de sociedad a sociedad. Por ejemplo, la gente en Alemania hoy en día generalmente parece ansiosa por adoptar nuevas palabras de otros idiomas, especialmente del inglés americano, mientras que muchos franceses son resistentes a ella debido a la amenaza de "corromper" su propio idioma. Sin embargo, los franceses están tan ansiosos como los alemanes para adoptar nuevas tecnologías.

El cambio puede ocurrir como resultado tanto de la invención dentro de una sociedad como de la difusión de rasgos culturales de una sociedad a otra. Predecir si una sociedad va a adoptar nuevos rasgos culturales o abandonar a otros es complicado por el hecho de que los diversos aspectos de una cultura están estrechamente entrelazados en un patrón complejo. Cambiar un rasgo tendrá un impacto en otros rasgos porque están funcionalmente interconectados. Como resultado, comúnmente hay una resistencia a los cambios mayores. Por ejemplo, muchos hombres en América del Norte y Europa se resistieron al aumento de las oportunidades económicas y políticas para las mujeres durante el siglo pasado debido a las consecuencias de largo alcance. Inevitablemente cambió la naturaleza del matrimonio, la familia y las vidas de todos los hombres. También alteró significativamente el lugar de trabajo, así como el sistema legal y las decisiones tomadas por los gobiernos.

 La gente generalmente no es consciente de su cultura

La forma en que interactuamos y hacemos las cosas en nuestra vida cotidiana nos parece "natural" . No somos conscientes de nuestra cultura porque estamos tan cerca de ella y la conocemos tan bien. Para la mayoría de la gente, es como si su comportamiento aprendido fuera biológicamente heredado. Por lo general, sólo cuando entran en contacto con personas de otra cultura se dan cuenta de que sus patrones de conducta no son universales.

La respuesta común en todas las sociedades a otras culturas es juzgarlas en términos de los valores y costumbres de su propia cultura familiar. Esto se llama etnocentrismo. Es normal querer tu propia forma de vida y condescendiente o incluso hostil hacia otras culturas es normal para todas las personas. Los rasgos de la cultura extranjera se ven a menudo siendo no sólo diferentes sino inferiores, menos sensible, e incluso "antinatural". Por ejemplo, las culturas europeas condenan enérgicamente a otras sociedades que practican la poligamia y el consumo de perros, comportamientos que los europeos generalmente consideran inmorales y ofensivos. Asimismo, muchas personas de sociedades musulmanas conservadoras, como Afganistán y Arabia Saudita, consideran a las mujeres europeas sumamente indecentes e inmorales por salir en público sin ser acompañadas por un pariente y sin que sus cuerpos estén cubiertos de la cabeza a los pies para evitar que los hombres las miren. El etnocentrismo no es sólo característico  de las sociedades modernas complejas. Las personas en sociedades pequeñas y relativamente aisladas también son etnocéntricas en sus opiniones sobre los extraños.

Nuestro etnocentrismo puede impedirnos comprender y apreciar otra cultura. Cuando los antropólogos estudian otras sociedades, necesitan suspender sus propios juicios etnocéntricos y adoptar un enfoque de relatividad cultural. Es decir, intentan aprender e interpretar los diversos aspectos de la cultura que están estudiando en referencia a esa cultura y no a la propia cultura del antropólogo. Esto proporciona una comprensión de cómo tales prácticas como la poligamia pueden funcionar e incluso apoyar otras tradiciones culturales. Sin adoptar un enfoque de relatividad cultural, sería difícil, por ejemplo, comprender por qué las mujeres de los ganaderos masai de la población de Kenia podrían preferir ser una de varias co-esposas en lugar de tener un matrimonio monógamo.

Adoptar el enfoque de la relatividad cultural no sólo es útil para los antropólogos. Es una herramienta muy útil para los diplomáticos, empresarios, médicos y cualquier otra persona que necesite interactuar con personas de otras sociedades e incluso otras subculturas dentro de su propia sociedad. Sin embargo, puede ser emocionalmente difícil e incómodo al principio para suspender sus propios valores culturales en estas situaciones.

 
Desde una perspectiva objetiva, se puede ver que el etnocentrismo tiene valores positivos y negativos para una sociedad. El potencial negativo es obvio. El etnocentrismo resulta en prejuicios sobre personas de otras culturas y el rechazo de sus "costumbres extrañas". Cuando hay contacto con personas de otras culturas, el etnocentrismo puede prevenir la comunicación abierta y resultar en malentendidos y desconfianza. Esto sería altamente contraproducente para los hombres de negocios que tratan de negociar un acuerdo comercial o incluso sólo los vecinos tratando de llevarse bien con los demás. El aspecto positivo del etnocentrismo tiene que ver con la protección que puede proporcionar una cultura. Al causar un rechazo de los alimentos, las costumbres y las percepciones de las personas en otras culturas, actúa como una fuerza conservadora en la preservación de las tradiciones de la propia cultura. Puede ayudar a mantener la separación y singularidad de las culturas.

No conocemos todo de nuestra cultura


Nadie sabe todo acerca de su propia cultura. En todas las sociedades hay cuerpos de conocimiento cultural especializado que son específicos de género: son conocidos por los hombres pero no por las mujeres y viceversa. En muchas sociedades hay también cuerpos de conocimiento que están limitados en gran medida a clases sociales particulares, ocupaciones, grupos religiosos u otras asociaciones de propósito especial.
 
Las habilidades, los conocimientos y las percepciones basadas en el género se deben en gran parte al hecho de que los niños y las niñas ,en cierta medida, se tratan de manera diferente entre sí en todas las sociedades. Si bien puede haber una superposición considerable en lo que se les enseña, hay algunas cosas que son específicas de cada género. En el mundo occidental, por ejemplo, es más común enseñar a los niños sobre las habilidades de combate y cómo funcionan las máquinas. Las niñas son más a menudo expuestas a las sutilezas de la interacción social y el uso de ropa y maquillaje para comunicar las intenciones. No es sorprendente que los hombres sean más propensos a saber cómo arreglar su automóvil o computadora, mientras que las mujeres en general son mejores en predecir el resultado de la interacción social y hacer distinciones más finas en términos de tela y color. Puede probar su propio conocimiento cultural relacionado con el género con las siguientes imágenes de artículos relativamente comunes de América del Norte.

Hay muchas profesiones en las sociedades a gran escala. Cada uno suele tener su propia terminología y herramientas especializadas. Abogados, médicos, soldados y especialistas utilizan numerosos términos técnicos en sus profesiones. Para hacerlo aun más díficial, para los de afuera, a menudo estos profesionales usan abreviaturas para referirse a sus términos técnicos. Por ejemplo, los cirujanos ortopédicos comúnmente se refieren a una rodilla particular tipo de operación que tienen cirugía de LCA. LCA es sinónimo de ligamento cruzado anterior. La mayoría de la gente fuera de los campos de la medicina que no tienen quién sometido a esta cirugía es poco probable que saber dónde este ligamento es y lo que hace, y mucho menos saben lo que significa la abreviatura.

La cultura nos da una gama de patrones de comportamiento aceptables.


Comúnmente las culturas permiten un rango en las formas en los cuales los hombres puede ser hombres y las mujeres pueden ser mujeres. La cultura también nos dice cómo las diferentes actividades deben llevarse a cabo , como uno debería actuar como marido, esposa, padre, hijo, etc. Estas reglas de comportamiento admisible suelen ser flexibles hasta cierto grado - hay algunas alternativas más que disposiciones rígidas. En América del Norte, por ejemplo, la cultura nos dice cómo debemos vestirnos, esto en base a nuestro género, pero esto nos permite vestir de diferentes maneras en diferentes situaciones con el fin de comunicar variados mensajes y estados. Los patrones de la ropa de las mujeres en esta sociedad puede ser particularmente rico y complejo. Su ropa puede ser intencionalmente hecha para reuniones de negocios, para la recreación, así como sexualmente atractivas, ambiguos, neutros, o incluso repulsivo. las mujeres de América del Norte tienen más conocimientos que los hombres en general acerca de las sutilezas de la utilización de prendas de vestir y demás adornos para comunicar sus intenciones. La amplia gama de formas aceptables de ser una mujer en América del Norte hoy en día hace que las mujeres algo impredecible como individuos son cuando otros tratan de tratar de comprender sus intenciones meta no comprenden plenamente los patrones culturales. Es difícil para los hombres de otras culturas comprender los matices sutiles. Esto a veces puede dar lugar a situaciones incómodas -incluso o peligrosos. Por ejemplo, la amabilidad fácil y casual, algo revelador vestido de las mujeres jóvenes de América del Norte en el verano A veces es interpretada por los hombres tradicionales de América Latina y Oriente Medio tienen una invitación sexual. 
 
 Las filas de formas aceptables de vestir y actuar como un hombre o una mujer son muy limitados en las sociedades estructamente fundamentalistas musulmana, judía, cristiana, hindú. En Afganistán bajo el régimen talibán durante la década de 1990, se espera que los hombres usar ropa masculina tradicional y fueron golpeados o encarcelados por la fuerza de policía de la moralidad por no tener una barba completa, jugar o escuchar música, o permitir que los miembros femeninos de la familia a salir en público sin vigilancia. Las mujeres fueron castigados de manera similar para estar en público sin llevar puesto un vestido liso suelta externa que cubría la cara y el cuerpo entero incluyendo sus pies. Se aussi no se les permitía ir a la escuela o al trabajo fuera del hogar. Para sorpresa de los europeos y norteamericanos, muchos de estos patrones culturales conservadores no desapareció con el final del control de los talibanes. Están profundamente arraigadas en la tradición islámica de Afganistán y en los países más conservadores de Oriente Medio.

Las culturas ya no existen de manera aislada

Es muy poco probable que todavía haya sociedades que aun existan en total aislamiento del mundo exterior. Incluso las pequeñas, fuera del camino de las sociedades tribales, ahora se están incorporando en alguna medida dentro de la economía global. Ese no era el caso hace unas pocas generaciones . Algunas de las sociedades en las tierras altas de Nueva Guinea no tenían conocimiento de cualquier persona más allá de su país de origen hasta la llegada de los mineros australianos europeos en la década de 1930. Algunas de las tribus indias en la cuenca alta del Amazonas de América del Sur no estaban al tanto del mundo exterior hasta los exploradores han entrado en sus territorios en los años 1950 y 1960. Miembros de estos tribus , ya sean de Nueva Guinea o de las sociedades amazónicas hoy compran ropa y artículos para el hogar producidos por empresas multinacionales. Están desarrollando un conocimiento cada vez mayor de las demás culturas a través de la escuela, radio , televisión e Internet.

Como resultado de este proceso inevitable, sus lenguas y los patrones culturales originarios están siendo rápidamente reemplazados. Prácticamente todas las sociedades están adquiriendo los rasgos culturales de las sociedades económicamente dominantes del mundo. Las  más influyentes de estas sociedades dominantes hoy en día en encuentran principalmente en América del Norte y Europa Occidental. Obstante, las sociedades de tesis, incluso están adoptando rápidamente las palabras, los alimentos y demás aparatos de rasgos culturales de todo el mundo.

ANTROPOLOGIA SOCIAL Y CULTURAL  
 

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