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Como quiera que se entienda , la cultura es una abstracción del comportamiento humano y no debe ser confundida con los actos mismos ni con los artefactos materiales que son resultado de determinados tipos de acciones . Por eso algunos autores han señalado dos formas en que se presenta la cultura: una ímplícita o encubierta y otra explícita o manifiesta. A la primera corresponden todas aquellas actitudes y formas de pensar que resultan de la manera como está integrada una cultura,creencias,configuraciones conceptuales,premisas,impulsos,postulados,etnocentrismo,inclinaciones,etc.y, por cierto,la naturaleza inconsciente de gran parte del comportamiento cultural, es decir, todo aquel orden de cosas que no se ve o que no se objetiva, pero que estan articuladas del modo en que nos hacen participar de la vida mental y emocional de nuestra sociedad, puesto que toda forma de vida de un grupo es una estructura y no un conjunto fortuito de normas,creencias,pautas o cosas relacionadas de cualquier manera. A la segunda forma de cultura corresponden los actos y artefactos que encontramos en toda cultura:propios,asimilados o prestados. Diriamos nosotros, las formas objetivadas de una cultura. Siendo una abstraccion, la cultura no puede observarse directamente , lo que se observa son sus manifestaciones tangibles,objetivas,lo que los hombres hacen,los hábitos y las costumbres,asi como los procedimientos y técnicas que se emplean en la fabricacion y uso de los objetos sobre los que se sustenta nuestra vida material. Como ha dicho Redfield: "la cultura se manifista en los actos y en los artefactos pero no consiste en los actos ni en los artefactos". Las piedras labradas, la ceramica, las armas, las construcciones , las obras de arte y otros objetos de épocas pasadas y de muy variado genero son recogidos por los arqueólogos,que estudian la cultura material de las antiguas culturas, porque representan resultados de una determinada forma de vida, de las concepciones y las técnicas , esto es, son productos finales de modos corrientes de comportamiento sino por las regularidades y generalidades que puede ofrecer su estudio sobre la manera como los seres humanos se conducen y comportan en las sociedades en las que viven. Algunos antropólogos se refieren al conjunto total de objetos fabricados en una sociedad como la cultura material, no obstante , la denominacion resulta contradictoria si se concibe la cultura como algo exclusivamente psiquico(no material).Es preferible referirse a los objetos como los elementos materiales de una cultura y a los actos como formas explicitas de ésta.

 

  RASGOS CULTURALES,PATRONES,VALORES E INSTITUCIONES

La idea tacitamente admitida qe dentro de cada cultura las maneras de actuar,las instituciones o las creencias estan integradas en mayor o menor grado y funcionalmente ligadas entre si, constituye otro de los postulados basicos de la antropología que permite descubrir las relaciones coherentes que se establecen entre los diferentes aspectos de la vida social humana. Como dice Perti Pelto: "Todos los sistemas culturales se forman con una red de ideas y patrones de conducta mutuamente dependientes; por eso, a cada cambio ocurrido en estos elementos suele ocurrir otro en el resto del sistema".
En efecto, existen en cada cultura lo que podriamos llamar unidades de comportamiento que son como los puntos en los que se unen como los puntos en los que se unen las cuerdas de una red que,de manera general,suelen llamarse rasgos culturales, a los que se ajustan normalmente las formas de actuar de los individuos. Un rasgo cultural es la unidad mas simple a la que se puede reducir una cultura, una entidad específica dentro de la cultura pero que no puede difundirse independientemente ni integrarse o unir se libremente con otros,como creen algunos autores, sino que, como lo ha explicado Ruth Benedict, cada cultura selecciona o escoge entre la infinita variedad de posibilidades de comportamiento un segmento limitado que unas veces se ajusta a una configuración y otras no,como por ejemplo la manera de saludar,el uso de determinadas prendas de vestir, o la aversion a determinadas actitudes. A estas configuraciones Ruth Benedict las llama Patterns of culture,denominacion que habia sido empleada por Franz Boas en sus descripciones de las culturas tribales . Sin embargo , su traducción y su uso son bastante imprecisos, pues se utilizan indistintamente los términos normas,pautas o modelos, que evidentemente tienen connotaciones cercanas pero diferentes.
Creemos que la expresion en ingles Patterns of culture puede traducirse como Patrones culturales en el sentido que en toda cultura se dan ciertos grados modales de acuerdo con los cuales el grupo espera que los miembros conformen sus actitudes o en otras palabras , los modelos tradicionales a los cuales se ajustan normalmente las formas de actuar de los miembros del  grupo. Estos patrones se manifiestan y exteriorizan en las maneras de organizacion social , en las costumbres,preferencias,estilos del arte , en las creencias,ritos y ceremonias en las formas de gobierno, en el vestido y adornos, en las costumbres ,preferencias,en las formas de preparar los alimentos, de construir las viviendas,en los gustos,modales,expresiones,sobrenombres,insultos,en las maneras de fabricar y usar objetos, incluso en la forma de los objetos usados; en fin en todos los aspectos de la cultura.
Algunos patrones pueden establecerse a la luz de los conocimientos y la observacion ordinarios , es decir, son explicitos; otros hay que descubrirlos en la complejidad del comportamiento, en la estructura subyacente de la cultura o en la forma en la que adoptan determinados actos,entendiendo primero las principales fuentes intelectuales  y emocionales de la sociedad que se estudia, puesto que el todo en una cultura no es una suma de partes sino el resultado de un unico ordenamiento y de una unica interrelacion de partes que configuran una entidad cultural especifica. La identificación de los patrones culturales nos lleva a comprender que cada cultura esta caracterizada por configuraciones particulares que penetran todos los aspectos de la vida social,tanto en las instituciones como en las formas de comportamiento individual, y que toda cultura persigue objetivos propios,pudiendo ser definida- y en cierto modo como realización determinada- por las corrientes y tendencias ideológicas y afectivas que se desarrollaron dentro de ella y la impregnan por completo , esto es , por la intensidad con que se destacan ciertos valores que orientan los patrones y determinan la configuracion de la "red" de la cultura. Veamos pues que se entiende por valores.
 En todas las culturas hay cosas buenas y malas,cosas que deben hacerse y otras que deben evitarse,actos que deben evitarse,actos que son admirados y elogiados, premiados y estimulados, otros que son vituperados,castigados y prohibidos:hay deberes y derechos, en fin, un sinnúmero de formas de comportamiento que son importantes o intrascendentes;cosas y situaciones que son buscadas o rehuidas, útiles o perjudiciales, incluso anodinas. Y es a través del sentido que se confiere a los actos, a las situaciones y a las cosas,que las sociedades organizan las normas de comportamiento que orientan y le dan sentido a las actividades de los individuos y de la sociedad. La palabra valor recibe una significación mas precisa y es de uso más común cuando se habla de valores materiales o económicos, pero ímplicitamente y aunque no se piense en ello los actos de todos los hombre están guiados por juicios acerca de lo bueno y lo "malo" que comportan los miembros del grupo. Entendido en su mas amplio sentido, el valor es una cualidfad que atribuimo a las acciones o a las cosas y coniste en el acuerdo comun de los juicios colectivos que sobre ellas emitimos. El valor no es el acto o la cosa misma, porque hay actitudes que permaneciendo en sí, sin variaciones , el tiempo los revalora o, el contrario, lo devalúa o cobran diferente significado segun las circunstancias . Aunque en terminos generales el valor es lo deseable, en la vida del grupo los juicios se ordenan en relacion a una escala que va de lo positivo a lo negativo, de lo bueno a lo malo, de lo deseable a lo indeseable, es decir, en relaciones de oposicion binaria. De alli las sugestivas propuestas del analisis estructuralista para comprender una cultura a traves de estas oposiciones y del substrato metaperceptible que entraña los valores. A traves del valor cada objeto goza de doble exiustencia, por unha parte es una estrcutrua de cualidades reales que poodemos percibir d otra parte conforma otra estructura que solo se muestra a nuestra capacidad de estimar. A veces estas dos experiencias la sensible y la estimable , se dan independientemente la una de la otra; asi se manifiesta la relatividad del valor. Pero en todo caso, las cosas tienen un valor real en tanto son necesarias para el grupo. Dicho de otro mmodo, el valor esta referido a todo aquello que astisface las necesidades humanas,; los objetos se valoran porque son necesarios, aunque a veces su valoracion sea indirecta por multiples circunstancias . Los valores como las necesidades que los originan pueden sepàrarse en dos órdenes: biologicos ( materiales) culturales ( sociales) . Las necesidades básicas al tornarse conscientes se convierten en juicios sobre el objeto que las satisface se vuelven, pues instrumentos de valoracion para el organismo que los reclama como necesarios. Los valores culturales son derivados de la organizacion y plasmados por la sociedad. Al ser originados por la circunstancia social no son homogéneos ni iguales para todos los hombres ni para todas las culturas, si bienm todos necesitan de ellos para la existncia social. En oposicion a los valores fisiologicos,los valores culturales pueden ser falsos y la raíz de su falsedad estriba en el desfasamiento que por determinadas causas ( como puede ser poor la hegemonía de un grupo dominante portador de otra cultura) se ha producido entre la realidad de las necesidades sociales y la creencia mantenidad poor otros patrones o premisas de la cultura. Es decir, la causa de la falsedad esta en la imposicion o aceptación de valoires ajeno a los de la cultura oroginaria, o de la cultura de determinado sector del agregado, sin ntener en cuenta su verdadero utilidad social; es el caso de las castas o claes dominadas que adoptan los patrones y valores de las dominantes . Aquí radica la mecanica de la enajenación o alienación. Pero a parte de la falsedad o enajenacion , los valores tambien son objeto de distorsiones y aberraciones cuando se asumen irracionalmente, con celo excesivo, dando origen asi a los dogmatismos,fanatismos y fundamentalismos. Lo que en unas circunstancias es un valor positivo en otras no lo es; incluso el mismo acto puede constituir un delito. Así por ejemplo en ciertas tribus robar un caballo es un acto castigado con la muerte, pero en la misma tribu si se roba un cabalo al grupo enemigo constituye un acto admirable de valor que debe ser recompensado de alguna manera. En nuestra propia civilización , dar muerte a una persona en circunstancias normales constituyen homicidio , un grave delito castigado en todas sociedad , aunque el hecho tiene diversos agravantes o atenuantes , segun los casos, pero en tiempos de guerra matar o aniquilar al enemigo no solo es permitido sino obligado y estimulado. Esto nos esta demostrando como , por encima de todo,el valor esta directamente relacionado con la integridad de la entidad que identificamos como patria. Lo mismo se puede decir de los demas valores positivos como la justicia, la éticva, la veracidad, elo coraje, el trabajo, el altruismo, etc. Todos ellos estan cumpliendo una funcion altamente beneficiosa para la armonia y cohesión sociales. Se puede utlizar con validez un criterio antropológico para estimar la correspondencia de los valores y es la medida en que una cosa , un tipo de comportamiento o una institucion contribuyen a la supervivencia y bienestar del grupo y se mantienen en funcion de la armonia y la coherencia sociales. Acerca de los patrones y valores se puede establecer las siguientes conclusiones básicas:

 

1. Cada cultura representa una seleccion limitada de patrones culturales dentro del conjunto global de potencialidades humanas, individuales y colectivas. Esto presupone dos cuestiones fundamentales. a. La conducta social debe ser predecible , porque los seres humanos que viven en sociedad se influyen mutuamente y si cada cual actuara por sus multiples lineas en que discurre la conducta, todo sería un caos, y b. La interaccion social solo es posible dentro de un orden limitante.

 

2. El modo como ven y entienden el mundo lo miembros de una sociedad determinada esta configurado por un sistema simbolico que constituye su cultura y esta solo tienen sentido por la manera como relacionan y orientan sus partes. La seleccón de los patrones tiende a hacerse dentro de ciertos postulados( los valores) básicos de una cultura.

 

3. Cada cultura ejemplifica un patrón, una estructura o un sistema de valores y relaciones mas o menos completo y coherente. El ethos , es decir, el modo de vida distintivo de una cultura, no radica en la enumeración o suma de sus rasgfos culturales sino en como se interrelacionan.

 

4. Los patrones y valores culturales, trasladados de una cultura diferente, fuera del contexto estructurado de otra resultarán no solo abssurdos , disfuncionales, sino incluso insensatos.

 

5. El sistema de valores no solo confiere estabilidad a una cultura sino que la da sentido intelectual y emocional a todas lkas formas de la vida en sociedad. 6. El sistema de valores puede considerarse como un instrumento de regulacion mecanica y proporciona la seguridad de que el comportamiento se realizada de confoirmidad con lo que espera la sociedad de cada individuo.

 

7. El sistema de valores desempñea un importantye papel en defensa de la integridad del grupo social

 

 
 

8. Los valores cambian mas lentamente que otros aspectos de la cultura, porque sobre ellos se configuran y sustentan las estructuras sociales.Pero si bien actúan como feno para los cmbios peligrosos, tambien retardan los procesos de cambio, haciendo que la sociedad asimile muchas innovaciones sin que se altere su estructura básica. Por esta razón constituyen tambien las barreras mas poderosas frente al cambio dirigido, cuando este quiere ser profundo (estructural)De tal manera que no puede pensarse en un cambio revolucionario mateniendo el mismo sistema de valores. Hemos dicho que cada cultura representa una seleccion delimitada de patrones. En efecto, los hombres valoran sus acciones en terminos de experiencias, los patrones culturales configuran un contexto que no es más que una parte de la totalidad de los propositos y motivaciones potenciales, es decir, emplean solo un cierto conjunto seleccionado de rasgos cvulturales o materias técnicas. La totalidad , a lo largo de la cual estan distribuidas todas las posibles formas de coducta es demasiado amplia y esta demasiado llena de contradicciones para que una culura puede utilizarla toda. La seleccion es el primer requisito , sin ella no podria hacerse inteligible ninguna cultura. Las intencione que se seleccionan y se hacen propias son un material mucho mas importante que los detalles particulares de la tecnología o de la vida social que tambien se seleccionan en otras escalas. Los patrones pueden ser ideales( deseos, derechos y deberes) o del comportamiento ( exposiciones sumarias de como reaccionan los individuos de una sociedad determinada frente a situaciones particulares) y se mantienen unidos e integrados en terminos de abstracciones que son denominadas de varias maneras : temas,configuraciones, impulsos,porincipios,postulados,etc. Kluckhohn resume este panorama de la siguiente manera:"cada modo de vida de un grupo es, pues , una estructura, no una coleccion fortuita de todas las normas de creencia y de accion físicamente posibles y funcionalmente afectivas. Una cultura es un sistema interdependiente basado en premisas y categorías concatenadas cuya influencia es bien mayor que menor, porque rara vez se expresa en palabras. En general, los patrones forman parte de la cultura explícita por cuanto se abstraen sin mayor dificultad y son mas o menos susceptibles de expresarse en palabras por los miembros del grupo,como la manera de saludar, de despedirse, de aprobar o desaprobar ciertos comportamientos,etc. Los patrones implicitos son estructuras culturales que obran en gran medida en el nivel inconsciente y los miembros del grupo encuentran muy dificil expresarlos o no se dan cuenta de ellos,como el significado de los mitos, el horror al incesto o la funcion del chisme. Entender y diferenciar este caracter inconsicente tiene gran immportancia para el conocimiento y analisis de las culturas. La mayoria de los actos de la vida diaria son ejecutados sin pensar en ellos. Los seres humanos estamos tan inmersos en nuestra cultura ,tan habituados y adiestrados en nuestros patrones , que sin dejar de realizarlos nos encontramos prácticamente libres para dedicar nuestra atención a problemas nuevos. Pero la naturaleza de la adaptacion y la endoculturación inconsciente tienen sus inconvenientes , cuanto mas adaptados estamos a una cultura es mas dificil la comprender el comportamiento y los modos de vida de pueblos cuyas culturas son mas distintas a la nuestra. Todas las sociedades tienen la sensacion de que sus modos de vivir, sus valores y maneras de ser son superiores a las de los demás. este fenomeno resulta de capital importancia para el entendimiento de las culturas.( Silva Santisteban Fernando) Instituciones En sentido lato, institucion es una cosa instituida , establecida. Pero cuando hablamos de instituciones no estamos refiriendonos solo a entidades fisicamente organizadas, como pueden ser una municipalidad, la universidad, un cuartel , un asilo o la Smithsonian Institution es decir, las organizaciones públicas o privadas , a sus instalaciones o edificios y a sus funciones sociales registradas. No. Antropologicamente hablando , una institucion se refiere a una forma estandarizada de actividades,comun a todas las sociedades humanas conocidas como el matrimonio, el derecho, el Congreso, la Iglesia,etc. que constan de tres principales componentes,modelos, que sirven como mecanismos y guía de comportamiento, objetivos, que se refiere a la función o cometido de los modelos o patrones culturales, y comportamiento regulado, que es el resultado o los efectos de las primeras y los segundos. Se dice entonces que este comportamiento esta institucionalizado y es todo un sistema funcional de comportamiento, un conjunto de patrones, rasgos y significados, que reciben el nombre dwe institucion, y que se estructura con otros sistemas de comprtamientos, esto es,con otras instituciones para conformar el cojunto de las formas de vida social es decir la totalidad de la cultura.Así, se entienden como instituciones a la familia, la religión,las normas de urbanidad,el servinacuy,el vals criollo me incluso los apodos.

 

Este concepto requiere que todas, o una gran parte multiplicidad de personas procedan de modos estandarizados con respecto a determinados campos de la vida social. Una institucion no necesariamente tiene que ser formal o regular.Las instituciones iformales son acuerdos implicitos o codigos de conducta particulares a cada tradición y no necesariamente tienen que estar escritos,puesto que muchas de ellas se transmiten por oralmente en la familia o en el ámbito del grupo, la couvade,la hechicería,dar el pesame a los parientes de una persona recien fallecida, ofrecer un obsequio a la pareja que recien contrae matrimonio.

 








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