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Evolucionismo contemporáneo

Childe, White Steward

Durante el largo periodo de aproximadamente cuarenta años en los que el evolucionismo cultural estuvo casi totalmente eclipasado, algunos antropologos contiuarion trabajando dentro de esa tradicion. QWuinzás los mas conocidos son los antropologos estdounidenses Leslie A. White y Julian H. Steward, y , en Inglaterra, el celebre arqueologo V. Gordon Childe.

 En una serie de obras técnicas de antropología, asi como en varios de sus tratados mas conocidos ( man makes himself,1941 y What Happened Histoiry, 1946) Childe utilizo el registro arqueologico en la historia del hombre ( la domesticacion de plantas y animales, la arquitectutra, la irrigación,, la invención de la metalurgia,  etcetera) habían producido cambios revolucionarios en todo el edificio de la vida cultural del hombre; las estructuras políticas y sociales asi como la organización y el contenido del conocimiento por el cual medio de las cuales el hombre comprendía la realidad se transformaron . Childe argumenta que, en lo principal ,l los registros arqueologicos indican que los patrones generales de estos cambios fueron de naturaleza evolutiva y progresiva : de níomadea paleolitico, cazador y recolkector, el hombre paso a adoptar unma vida sedentaria horticultora en comunidades neoliticas compactas. Y desde esta abase neolticia , en ciertas zonas favorables, surgieron las civilizaciones clásicas del mundo antiguo: Egipto, MEsopotamia, Grecia y Roma. Mientras que Childe parece inbclinarse por lo que Julian Steward refería como: una combinacion de morganismo con particularismo historico, difusionismno y relativismo! ,. el conjunto total de su trabajo es claramente evolucionista en su impacto.

Si Childe vacila algunas veces en su devoción por las proposiciones y principio evolucionistas , White y Steward siempre han sido consistentes en su adhesion a dicha orientación.

Para apreciar bien la vision de White sobre la evolucion cultural , es ecesario comprende rprimero su concepociuon de la cultura . Es basica en dicha concepocion la distincion entre el comportamiento por signos y el comprtamiento simbólico . White sostiene que los signos son cosas o eventos cuyo significado inherente a su forma fisica o esan estrechamente identificados con una forma de la que estos parezcan ser inherentes.

Los simbolos, por otro lado, son cosas o acontecimientos cuyo significado les es otorgado arbitrariamente por sus usuarios colectivos. White afiorma que el significado de esta diferencia  es qjue mientras el comportamiento de todos los animales superiores fuera del hombre, es típicamente un coimpoortamiento por signos, el ser humano es el único animal capaz de tener tanto comportamiento por signos como comportamiento simbólico. La formas mas importante el comportamiento simbólico es, por supuesto, el lenguaje, cuando consideramos conscientemente la conexión entre el sonido de una palabra
y su referente
, nos damos claramente cuenta de la naturaleza arbitraria de la relación, y, d3e este modo, de toda la comunicacion humana. Sin embargo una vez que la conexion de una palabra con su referente  se ha fijado en nuestro sistema nbervioso, mediante condicionamiento, reaccionamos a la palabra como si su dignificado fuese inherente al sonido. Los sonidos que funcionaban como simbolos cuando el significado le fue otorgado originalmente, pueden con posterioridad funcionanhr como siugnos. pàra dar un ejemploi ajeno al lenagueaje, si un automovilista experimentado ve una luz roja, parará autom,aticamente, sin poensar, conscientemente en ella. En otras palabras, el reaccionará a la luz como a un signo, como si el significado "alto" fuese inherente al color rojo, en la misma formas que el significado "lluvia", por ejemplo., es inherenre a una nube gris, Por supuesto, no existe ninguna razón inherente por cual el color rojo signifuque "alto" o por la cual el verde signifique "adelanre" , podrúia ser competamente al reves si todos estuvieramos de acuerdo en la convención. El punto importante que debe reconocerse es que el significado de los simbolos es asignado por los usuarios.

La importancia de todo esto en la vision  de la cultura de White es que ya qye el comportamientoi de lo animales superiores subhumanos es de naturlaeza no simbolica, estan limitados al mundo de sus propias experiencias sensoriales. Dichas especies son capaces de un alto gradio de aoprebnduzahe y poueden inclusive , manifestar ciertos patrones de comportamientoi que son claramente no biogeneticos, pero on,m sin embargo, transmititod de generacion en generacion ( btal comportamiento ha sido llamado protocultura por algunos investigadores. White rechazaria este termino , para él, unba especie presenta cultura o no; no existe termino medio.)
Pero estos pateonesw de comnprtamiento aprendidos y tranbsmitidos ente las especies subhumanas parecen no ser  de una anturalweza progresiva o cumuilativa en el tiempo, como es el uo de herramientas entre los antropoides. El hombre, por otro lado, ya que puede representar simbolicamente ( ym, por supuesto, tambien mal repsentar=) al mundoi para si mismo, es capaz de hacer tracender sus propias experiencias sensoriales ,. El puyede hablar de lkugares quye nunca ha viuastoi, de acontecimientos en los que no ha participado; puede hacer especulaciones sobre el pasado, soñar en el fururo, y aun inventar seres que no existen, como los unicornios y las brujas. El simbolimo permite al hombre acumular y porepresentar us experiencias en tal forma que se vuelve parte de una ntradicionm acumulativa y progresiva. es principalmente mediante esta corriente extrasomatica de tradicion que ikncluiye a la tecnoeconoimia, la organizacion social y la ideología- o simplemente a la cultura- quye el hombre se adapta y explota el mundo que le rodea.

De este modo, cuando White utiliza el termino cultura,lo ahce casi en la misma forma en la que lo hicieron sus predecesores del siglo XIX. Al igual que ellos, utilizó el término para referirse a las experiencias colectivas acumulativas de la humanidad, mas que la historia de esta o aquella cultural grupal e particular, Y cuando Wjhite habla de los estadios de desarrollo , se rwefiere a los estadios universales que, puede decirse , caracterizan a estas experiencias colectivas. la acusacion de unilinealidad es por eso tan irrelevante para su esquema evolutivo, como lo fue para la mayoria de los evolucionista del siglo XIX. Es por el hecho de que White, en sus formulacioones, essta mas interesado en la cultura en extenso que en sus manifestaciones locales, por lo que el puede ignorar los factores geopgráficois , al igual que las variaciones psicobiologicas en la especioe. La cultura tiene su origen en el proceso en el proceso de la evolucion biologica , erpo una vez que aparece adquiere una vida y un momento poropio, por lo qu White dice que la cultura sólo es explicable en terminos de sí misma. Ni los cambios n esta tradicion superorganica total ( cultura), ni las variaciones locales en el tiempo , son explicables en base de factores psicobiologicos,m porque estros probablemnte no han cambiado en forma considerable desde finales del Plestoceno, hace veinte o veinticinco mil años. Existe otra dimension muy importante en la concepción de White sobre lña evolucion cultural. Mientras que la cultura es el mecanismo adaptativo por medio del cual el hombre se adecúa basicamente a la naturaleza y viceversa, aquel realiza dichas funciones utilkizando energía libre y poniendola a trabajar para la especie. De este modlo, White , a diferencia de los evolucinostas del siglo XIX, ha sido muy explicito acerca de los mecanismo de cambio evolutivo: la culturta avanza en la medida en que la cantidad de energía per cápita aumenta anualmente, o en que la eficiencia con la que esta energía es utilizada tambien aumenta ( E X T ► C, en donde E es energía, T es la eficiencioa de las herramientas o tecnología , y C es cultura). En este proiceso de urtilizacion de energía White ve los principales ordenes de la cultura; tecnología, oprganizacion social y política, e ideologia como contribuyentes a la eficacia con la que el sistema se apropia de la energia disponible y la utiliza. Pero "el papel principal es jugado por el sistema tecnologico" debido a esto, White frecuenbtemente ha siudo acusado de tdeterminismo tecnologico-mecanico- a poesar de su afirmación de todas las partes de la cultura estan interrelacionadas - ; es decir , de que cada una de ellas inflye y es afectada por las otras. White , defiende su posicion de lo fundamental de la tecnología , enfatizando que es através de ella como el hombre se articula con la superficie del planeta. Por eso, el piensa que ese es el componente que ejerce el mayor peso causal en relacion a la evolucion cultural. Por lo general, JUlianb Steward no disputa el esuqme evolutivo de White; junto con él Steward ha criticado a los relativistas culturales poor su enfasis en lo disintivo de cada cultura y su virtual negligencia ante las impresionantes similitudes interculturales reveladas por los procesos culturales. Al igual que White , pienbsa que la corriente de antoievolucionismo que predomino en la disciplina durante muchos años ha sido contraproduecente para el desarrollo de una autentica ciencia de los fenomenos socioculturales. Pero, tambien como White, cree qiue el proposito central de la antropologia debería ser el descubrimienro de las regularidaddes culturales a través del tiempo y su explicacion en terminos de causa y efecto. El punto en donde Steward difiere de White y de los evoilucionistas del siglo XIX es en el nivel de generalizacion con el que conceptua a la evolucion cultural. Su principal critica no es que sus fromulaciones sobreb la evolucion esten equivocadas , sino que son tan amplias y tan generales que no resultan utiles para entender las secuencias particulares del desarrollo. De este modo, mientras Stewrad deplora el particularmismo historico, tambien critica las formulacioones teoricas que son muy amplias y alejadas de lois materiales empiricos. Él parece buscar, en la mayor parte de su obra , proporciones generales analogas a lo que Merton llama "teorias de medio alcance". En pocas palabras , Stewrad esta mas interesado en culturas ( o grupos de culturas) que en la cultura concebida en terminos tan amplios como White. Steward etiqueta al trabajo de White como evolucinosmo universal ( porque éste se refiere a toda la cultura y no a las culturas) contrastandolo con el enfoque unilkineal ( en el que se afirma que todas las culturas han pasado por estadios iguales o similares) atribuido a los autores del siglo XIX , y con su mpropio enfoquem que el mismo ha llamado evolucion multilineal. Así define a la evolucion multilineal como uina metodologia para tratar las diferencias y similitudes culturales, mediante una comparación de secuencias paralelas de desarrollo generalmente en áreas geográficos muy separadas. Subyacentes a esta metodologia existen ciertas suposiciones básicas acerca de la naturaleza de los proceso culturales. Estas suposiciones surgen de la reaccion de Steward ante la preocupación de sus colegas sobre las diferencias en contenido cultural. El argumenta que esta preocupacion ha conducido a una negacion general de las semejanzas estructurales importantes que pueden acompañar a la tan subrayadas diferencias. La extraordinaria tarea de la evolucion multilineal -sostiene Steward - es dar una explicación a estas semejanzas estructurales importantes que pueden acompañar a las tan subrayadas diferencias. El cree que un análisis de la secuencia historica endiferentes spartes del mundo demostraá que con frecuencia que con frecuencua han fguncionado mecanismos similares produciendo imilitudes estructurales. Por ejempolo, en el trabajo al cual nos referimnois en el primer capitulo, "cultural Causalkity and LKaws" , publicado en 1949, Steward tocó este problema con uan base empirica . Comparo las grandes civilizaciones del Viejo Mundo con las del Nuevo Mundo y argumentó que las similitudes esenciales en sus habitats naturales yh en las tecnicas desarrolladas para explotarlos. En este caso, al igual que en otros que se pueden encontrar en la obra de Steward , es evidente que los mecanismos de desarrollo cultural a los cuales el atribuye un significado primordial pueden ser facilemnte reformulados en terminos dem la teoria de lka energía de White. A pesar de que Stewqard tiene grandes reservas sobre klo frcutifero de las "grandes " teorías, al llevar a cabo la estrategia de la investigacion multilineal ha estado forzado a emplear poroposiciones algo generales, como las utilizadas por White. Pero, a menos que el invesatigador utilice ciertas proposiciones teoricas para diferenciar los elementos mas cruciales de los menos importantes en cualquier secuencia historica, estara en peligro de ser absorbido por la extensa variedad y multiplicidad de los factores involucrados. Frecuenmtemente Steward escribe como si sus oproposiciones teoricas generales emergieran de algun proceso de inducción de sus iunvestigaciones multilineales ; sin embargo , en realidad son construcciones logicas formuladas antes de sujs investigaciones. Realmente sin tal posicion teorica prefavbricada en sus investigacioines se hubiera atascado en un infinito conjunto de datos particularisticos. Existren tres ideas relacionadas, que juntas comprenden al elemento central en el enfoque de Steward sobre la evolución cultural: (1) instituciones centrales frente a instituciones perifericas ( 2) el tipo cultural, y (3) los niveles de integracioón sociocultural. Este autor argumenta que en todos los sistemas culturales se pueden distinguir aquellas instituciones que son estrategicamente cruciales para la forma en la que el sistema esta organizado de las que son periféricas. Las primeras, institcuone centrales , on las quwe estan mas estrechamente relacionadas con la forma en la que la cultura se adapta y explota su medio ambiente. Mas aún , mientras que las institucioines cental,es de cualquier cultura pueden incluir elementos ideologicos , sociopoliticos y tecnoeconomicos, estos últimos on de particular importancia para dfinir y conformar sus rasgosa estrategicos. De esta forma, una vez mas se hacen aparentes las semejanzas entre las posiciones teoricas entre las posiciones teóricas de Steward y de White. Steward afirma que el cambio puede ser iniciapdo en cualquier parte del sistema, tanto en las instituciones perifericas como en las centrale, y siempre que estos cambios no reaccionen en contra y transformen a las ionstituciones centrales, el sistema visto como un todo no sufrirá un cambio de tipo cultural, En cierta forma , este proceso definido por steward como evolutivo se presenta una y otra vez en las llamadas regiones subdesarrolladas del mundo, en donde muchos paises estan sufriendo revoluciones ideologicas. Estos diferentes cambios idkeologicos estan siendo utilizado actualmente como palanca para hacer trandformacione en las instituciones centrales. Pero en la mayor parte de los casos, las stransformaciones o son parciales o dificilmente han comenzado,. Esto demuestra, aun a aquellos que estan conscientes de las incongruencias de nuestra propia cultura, una curiosa yuxtaposicion de lo viejo y lo nuevop, con un predominio de lo viejo. Segun Steward, las culturas que tienen rasgos centrales imilares pueden ser clasificadas como erptenecientes al mismo ipo genmeral, ya que parece que este autor estña mas interesado en sus tipologias culturales con rasgos estructurales quye en su contenido, podemos comprara sus tipos cultyurales con los qu anteriormente hemos referido como tipo estructural.
ANTROPOLOGIA SOCIAL Y CULTURAL  
 

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